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Manifeste de seize / Manifesto of the Sixteen


Historical note:

The Manifeste des Seize/ Manifesto of the Sixteen, was an anarchist document issued during WWI in favor of the Allies & for the defeat of Germany.

This declaration was signed by fifteen anarchists (the sixteenth name is that of a locality[!] apparently mistaken for a signatory early on), & was first published February 28, 1916.

The complete list of signatories:

Christian Cornelissen, Henri Fuss, Jean Grave, Jacques Guérin, Peter Kropotkin, A. Laisant. François Le Lève (Lorient), Charles Malato, Jules Moineau (Liège), A. Orfila, Hussein Dey (Algérie), Marc Pierrot, Paul Reclus, Richard (Algérie), Tchikawa (Japon), Warlaam [Varlan] Tcherkesoff.

This proclamation was badly received by the larger anarchist movement, which rejected the nationalist & militarist tendencies, & caused a loud outcry of betrayal of principle by anarchists who opposed any support for any of the beligerants. This opposition was represented by the Italian anarchist Errico Malatesta who had earlier signed an antiwar declaration & wrote a response to the Manifeste des Seize.


The complete text of Manifeste des Seize, in French, is online at http://users.skynet.be/AL/LIBRAIRIE/increva/vol3/1418.htm

This site, in French, has Les Anarchistes et L'internationale Durant La Guerre De 1914 by Maurice Laisant, (Le Monde Libertaire, Septembre 1964) & also includes related documents: the text of La déclaration Anarchiste de Londres (April 1916) from the International Anarchist Group in London, & an earlier published statement opposing the war, L'Internationale Anarchiste et la guerre (International Anarchist Manifesto on the War), published February 12, 1915, ("Freedom," March 1915) & signed by :

    Leonard D. Abbott, Alexander Berkman, L[uigi] Bertoni, L. Bersani, G. Bernard, G. Barrett, A. Bernardo, E. Boudot, A. Calzitta, Joseph J. Cohen, Henry Combes, Nestor Ciele von Diepen, F. W. Dunn, Ch. Frigerio, Emma Goldman, V. Garcia, Hippolyte Havel, M. H. Keell, Harry Kelly, J. Lemaire, E[rrico] Malatesta, H. Marques. F. Domela Nieuwenhuis, Noel Panovich. E. Recchioni, G. Rinjders, 1. Rochtchine, A. Savioli, A. Schapiro, William Shatoff, V. J. C. Schermerhorn, C. Trombetti, P. Vallina, G. Vignati, Lillian G. Woolf and S. Yanowsky.

Also included is Malatesta's article "Pro-Government Anarchists" ("Freedom," April 1916), of which a French edition was secretly issued, bearing the title: Reponse de Malatesta au Manifeste de Seize. Anarchistes de Gouvernement. This text was reprinted by "Le Monde libertaire" (May 10, 1984) as Réponse d'Errico Malatesta au Manifeste des Seize.


Scanned pages:

The following pages related to the Manifesto are scanned from Vernon Richards' book, Errico Malatesta: His Life & Ideas (London: Freedom Press, 1965).

These consist of pages discussing the Manifesto of the Sixteen & the differences between Kropotkin & Malatesta in their attitudes to the First World War.

Richards refers to the Manifesto having appeared 'in the editorial columns of Freedom' in April, 1916 & in Appendix II of his book he cites the text of Malatesta's reply (also April 1916) in the form of a letter to "Freedom," titled "Pro-Government Anarchists".

Malatesta 1.jpg | Malatesta 2.jpg | Malatesta 3.jpg | Malatesta 4.jpg | Malatesta-Notes.jpg

Pro-govt 1.jpg | Pro-govt 2.jpg | Pro-govt 3.jpg | Pro-govt 4.jpg



Context / fragments / notes:

"We determined to repudiate Peter's [Kropotkin] stand, & fortunately we were not alone in this...

Enrico Malatesta showed far greater understanding & consistency than Peter, & with him were Rudolph Rocker, Alexander Schapiro, Thomas H. Keell, & other native & Jewish-speaking anarchists in Great Britain.

In France Sebastien Faure, A. Armand, & members of the anarchist & syndicalist movements, in Holland Domela Nieuwenhuis & his co-workers maintained a firm attitude against the wholesale murder. In Germany Gustav Landauer, Erich Muhsam, Fritz Oerter, Fritz Kater, & scores of other comrades retained their senses.

To be sure, we were but a handful in comparison with the war-drunk millions, but we succeeded in circulating throughout the world the manifesto issued by our International Bureau, & we increased our energies at home to expose the true nature of militarism."

       — Emma Goldman, Living My Life


  • A good overview is online, l'article «Seize» de L'Encyclopédie anarchiste, 1925-1934, pp. 2541-2553, at http://www.multimania.com/lanarcho/15hdlmds.htm, being an extract (in French) of an article by Hem Day. It contains a short history of the manifesto, its text, & a pointer to the original Hem Day article.

  • See also Errico Malatesta: The Biography of an Anarchist, A Condensed Sketch of Malatesta from the book written by Max Nettlau (NY: Jewish Anarchist Federation, 1924).

  • A propos du Manifeste des Seize. Déclaration et protestation, (Paris, 1916, 16 pages), & Déclaration et protestation. A propos du Manifeste des Seize, (Gr. d’études anarchistes-communistes, Gr. de secours à la presse anarchiste, Paris, s. éd., 1916, 7 pages), are both cited at, @narlivres

  • VARON Eric, Les principaux signataires du "Manifeste des seize" et la revue "Plus loin", 1925-1939, (Maîtrise sous la direction de J. Droz, J. Maitron, Paris I, 1977, 188 pages.)


"With his pro-war attitude Kropotkin separated himself from anarchism, & he even went so far as to sign the Manifesto of the Sixteen in 1916, a document which marks the culmination of incoherence in the pro-war anarchists; he also supported Kerensky in Russia on the question of prosecuting the war."

Camillo Berneri,
Peter Kropotkin: His Federalist Ideas



"One will read even in the anarchist press in "La Bataille Syndicaliste" of 8 August 1914, the piece, "Partez sans amertume" ("Leave without bitterness"), signed by Charles Albert:

"Partez sans amertume, partez sans regret, camarades ouvriers qu'on appelle aux frontières pour défendre la terre française (...), c'est bien pour la révolution que vous allez combattre."

("Leave without bitterness, leave without regret, comrade workers when called to the borders to defend French soil (...), it is well for the revolution that you will fight.")

This episode darkens his relationships to the anarchist movement,
cited, http://www.tao.ca/~direct_ait/g12.html

See also http://www.geocities.com/Paris/6368/Communisme/sdpatrio.htm


  • LIARD-COURTOIS, à Calais, (de son vrai nom Auguste COURTOIS). Militant et propagandiste anarchiste et néo-malthusien, aligned with the Manifesto.

  • Jean Wintsch aligned with the Manifesto.

  • Some anarchists apparently, like Manuel González Prada, occupied an ambivalent middle position, though were inclined toward favoring the defeat of Germany.

  • Charles Benoît & Andre Girard, broke with Jean Grave & The Manifesto of the 16, & Benoit published, "La paix par les Peuples" in response.

  • Sebastien Faure refused to sign the Manifesto.


    Il s'agit du paragraphe de conclusion d'une "Déclaration Anarchiste" signée par le "Groupe International Anarchiste de Londres", qui se veut la négation violente du "Manifeste des Seize", cette déclaration pro-guerre "anarchiste" présentée plus haut. "Qu'y trouve-t-on?" se demandent ces contradicteurs du Manifeste des Seize:

    "Toutes les niaiseries nationalistes que nous lisons, depuis près de deux années, dans une presse prostituée, toutes les naïvetés patriotiques dont ils se gaussaient jadis, tous les clichés de politique extérieure avec lesquels les gouvernements endorment les peuples. Les voilà dénonçant un impérialisme qu'ils ne découvrent maintenant que chez leurs adversaires.

    ... Si nous considérons synthétiquement, plutôt, les idées qu'exprime leur Déclaration, nous constatons qu'il n'y a aucune différence entre la thèse qui y est soutenue, et le thème habituel des partis d'autorité groupés, dans chaque nation belligérante, en "Union Sacrée". Eux aussi, ces anarchistes repentis, sont entrés dans l'"Union Sacrée", pour la défense des fameuses "libertés acquises", et ils ne trouvent rien de mieux, pour préserver cette prétendue liberté des peuples, dont ils se font les champions, que d'obliger l'individu à se faire assassin et à se faire assassiner pour le compte et au bénéfice de l'Etat."

    _______________

    "Producteurs de la richesse sociale, prolétaires manuels et intellectuels, hommes de mentalité affranchie, nous sommes, de fait et de volonté, des "sans patrie". D'ailleurs, patrie, n'est que le nom poétique de l'Etat. N'ayant rien à défendre, pas même des "libertés acquises" que ne saurait nous donner l'Etat, nous répudions l'hypocrite distinguo des guerres offensives et des guerres défensives. Nous ne connaissons que des guerres faites entre gouvernements, entre capitalistes, au prix de la vie, de la douleur et de la misère de leurs sujets. La guerre actuelle en est l'exemple frappant. Tant que les peuples ne voudront pas procéder à l'instauration d'une société libertaire et communiste, la paix ne sera que la trêve employée à préparer la guerre suivante, la guerre entre les peuples en puissance dans les principes d'autorité et de propriété. Le seul moyen de mettre fin à la guerre, de prévenir toute guerre, c'est la révolution expropriatrice, la guerre sociale, la seule à laquelle nous puissions, anarchistes, donner notre vie. Et ce que n'ont pu dire les Seize à la fin de leur Déclaration, nous le crions: Vive l'Anarchie!"

    — Déclaration du Groupe Anarchiste Internationale de Londres, en réponse au Manifeste des Seize

    -Avril 1916-.



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